[Tỷ phú mới] CEO Spotify: 16 tuổi kiếm tiền nhiều hơn bố, khởi nghiệp vì chán cuộc sống hưởng thụ
Chân dung - Hồ sơ - 11:03, 16/03/2019
Sau khi trở thành triệu phú năm 23 tuổi, Daniel Ek quyết định dừng kinh doanh để hưởng thụ cuộc sống. Tuy nhiên, anh nhanh chóng thấy chán nản và nảy ra ý tưởng khởi nghiệp với Spotify.

Một trong những gương mặt nổi bật trong danh sách tỷ phú mới 2019 của tạp chí Forbes là Daniel Ek – đồng sáng lập và CEO dịch vụ âm nhạc trực tuyến Spotify. Ek biết kiếm tiền từ khi còn rất trẻ, trở thành triệu phú tự thân năm 23 tuổi và hiện sở hữu 2,2 tỷ USD theo thống kê của Forbes.

Kinh doanh sớm và bỏ học giữa chừng

Daniel Ek sinh năm 1983 và lớn lên ở Rågsved, một vùng ngoại ô của tầng lớp lao động ở Stockholm, Thụy Điển. “Chúng tôi không có nhiều tiền”, Ek chia sẻ với đài phát thanh Thụy Điển năm 2012.

Dù cuộc sống không mấy dư dả, âm nhạc luôn tràn ngập trong ngôi nhà thời thơ ấu của Daniel Ek. Bà của anh là một ca sĩ opera còn ông của anh là nghệ sĩ piano jazz. Năm 4 tuổi, Ek đã học chơi những bài hát đơn giản trên cây đàn guitar Tây Ban Nha của gia đình. Giáo viên âm nhạc tiểu học của Ek nhận xét anh là một ca sĩ và người chơi guitar tài năng.

Ek tự học viết code ở tuổi thiếu niên và bắt đầu kinh doanh năm 14 tuổi. Cùng với sự bùng nổ của công nghệ và Internet vào cuối những năm 1990, anh nhận thiết kế website cho các công ty ngay tại nhà hoặc trong phòng máy vi tính của trường trung học. Thậm chí, Ek đã ‘hối lộ’ những người bạn học bằng iPod và các trò chơi điện tử để họ làm việc giúp anh và hỗ trợ việc làm bài tập ở trường.

Trong một cuộc phỏng vấn năm 2013, Ek chia sẻ rằng anh tính phí lên đến 5.000 USD khi thiết kế website cho một công ty và có thể bỏ túi 50.000 USD một tháng. CEO Spotify tiết lộ ngay cả bố mẹ của anh cũng không biết gì về công việc kinh doanh này cho đến khi họ nhận ra cậu con trai mua về nhiều trò chơi điện tử và cả những cây đàn guitar đắt tiền.

Daniel Ek, đồng sáng lập và CEO Spotify. Ảnh: Bloomberg.

Năm 16 tuổi, Ek đã kiếm được nhiều tiền hơn bố của mình, nhưng anh bắt đầu cảm thấy công việc này thật nhàm chán. Anh ứng tuyển vào một vị trí tại Google nhưng nhận được câu trả lời rằng hãy quay lại khi tốt nghiệp đại học.
Hai năm sau, Ek bắt đầu tuyển dụng các lập trình viên và trở thành quản lý của 25 nhân viên. Cơ quan thuế Thụy Điển bắt đầu đặt câu hỏi về nguồn gốc toàn bộ số tiền mà anh có được.

“Từng có thời điểm, cơ quan thuế liên lạc với tôi và thông báo rằng tôi đang nợ họ tiền”, Ek kể lại.

Năm 2002, Ek tốt nghiệp trung học phổ thông và theo học ngành kỹ sư tại Học viện Công nghệ Hoàng gia Thụy Điển. Tuy nhiên chỉ 8 tuần sau ngày nhập học, anh rời bỏ giảng đường và bắt đầu làm việc với nhiều công ty công nghệ, trong đó bao gồm trang web thương mại điện tử Tradera (sau này được bán cho eBay).

Anh cũng từng làm Giám đốc kỹ thuật (CTO) cho Stardoll, một công ty game thời trang. Ek còn thành lập công ty tiếp thị trực tuyến mang tên Advertigo, sau đó bán lại với giá 1,25 triệu USD vào năm 2006.

Trở thành tỷ phú ở tuổi 35

Daniel Ek trở thành triệu phú khi mới 23 tuổi. Ban đầu, anh coi đó là sự may mắn. Ek dừng kinh doanh, mua một căn hộ hạng sang tại Stockholm và thường xuyên lái chiếc Ferrari màu đỏ đến câu lạc bộ đêm với bạn bè. Một thời gian sau Ek chia sẻ rằng cuộc sống hưởng thụ đó khiến anh ngày càng chán nản.

“Không ai dạy bạn phải làm gì sau khi có khả năng độc lập về tài chính”, Ek bày tỏ.

Ek nhận ra rằng tiền bạc và hưởng thụ không hề quan trọng đối với anh, điều anh quan tâm nhất vẫn là làm việc và theo đuổi đam mê. “Tôi bắt đầu suy nghĩ về những gì thực sự quan trọng và tôi nhận ra rằng có hai điều quan trọng nhất trong cuộc sống của tôi đó là âm nhạc và công nghệ”, Ek chia sẻ.

Chính sự thay đổi trong tư duy này dẫn Ek đến một dự án lớn. Năm 2006, anh cùng Martin Lorentzon, đồng sáng lập TradeDoubler đưa ra ý tưởng về Spotify. Họ lấy Napster làm nguồn cảm hứng, trong khi tìm cách trách các vấn đề pháp lý liên quan đến vi phạm bản quyền bằng cách dựa vào công nghệ streaming và đảm bảo đầy đủ thỏa thuận cấp phép với các công ty thu âm.

Ek cho biết việc huy động vốn cho Spotify chưa bao giờ dễ dàng. Anh mất rất nhiều thời gian để thuyết phục các nhà đầu tư tin rằng kinh doanh âm nhạc là sự đặt cược an toàn. Có thời điểm, Ek phải ngủ trước bên ngoài một văn phòng cả tháng trời để gặp được nhà đầu tư.

Sau 2 năm phát triển và thuyết phục các hãng thu âm cũng như các nghệ sỹ, dịch vụ âm nhạc trực tuyến của Spotify ra mắt người dùng châu Âu vào tháng 10/2008.

Những rào cản về giấy phép khiến Spotify không thể có mặt tại Mỹ cho đến năm 2011. Ngay cả khi đã đặt chân vào thị trường này, công ty của doanh nhân Thụy Điển cũng gặp không ít thách thức khi phải cạnh tranh với các đối thủ mạnh như Apple hay việc bị Taylor Swift tẩy chay.

Tháng 4/2018, dịch vụ âm nhạc trực tuyến chào bán cổ phiếu lần đầu ra công chúng (IPO) tại Mỹ. Thương vụ thành công giúp Daniel Ek – người sở hữu 9,2% cổ phần – trở thành tỷ phú ở tuổi 35. Spotify hiện có mặt ở khắp mọi nơi với khoảng 200 triệu người dùng hàng tháng, bao gồm 87 triệu thuê bao trả tiền.

Linh Lam/NDH

loading...